Και τώρα οι 8 τους

Πραγματοποιήθηκε την Παρασκευή στην Νιόν της Ελβετίας η κλήρωση για τους 8 του Champions League και έχουμε μια καθαρή εικόνα για το τι μας επιφυλάσσει μέχρι και τον τελικό στην Κωνσταντινούπολη.





Όπως βλέπετε και στην παραπάνω εικόνα, οι «τυχερές» της κλήρωσης ήταν μάλλον η Manchester City και η Chelsea, αφού θα αντιμετωπίσουν τις Dortmund και Porto αντίστοιχα. Φυσικά, σε αυτο το στάδιο της διοργάνωσης, καμία ομάδα δεν σηκώνει υποτίμηση. Η Porto απέκλεισε στους 16 την Juventus του Ronaldo (ούτε με αγιασμό/εξορκισμό δεν σηκώνει τούντο τρόπαιο με την Juve) και η Dortmund απέκλεισε την Sevilla (κάπως αναμενόμενο). Τα δύο ζευγάρια που προφανώς θα μας καθηλώσουν στον καναπέ με μια μπύρα στο χέρι είναι το Bayern vs PSG (επανάληψη περσινού τελικού) και το Liverpool vs Real Madrid (επανάληψη του τελικού το 2018). Πάμε λοιπόν να δούμε το κάθε ζευγάρι ξεχωριστά!


BAYERN vs PSG


Θα μπορούσε κάλλιστα να είναι και ο φετινός τελικός αφού και οι δύο είναι από τα μεγάλα φαβορί. Η Bayern καθάρισε εύκολα την πρόκριση στους 8 με δύο άνετες νίκες επί της Lazio (4-1 και 2-1) ενώ η PSG και ο Mbappe έβαλαν τίτλους τέλους στην Barcelona του Messi, παίρνοντας εκδίκηση από τον ταπεινό αποκλεισμό το 2017. Η επιβλητική νίκη στον πρώτο αγώνα στην Βαρκελώνη με 1-4 με χατ-τρικ του Mbappe σφράγισαν ουσιαστικά την πρόκριση και το 1-1 του επαναληπτικού έδωσαν το «δικαίωμα» στην Barcelona να φύγει με το κεφάλι (κάπως) ψηλά.


Τι πρέπει να περιμένουμε άραγε από αυτό το ζευγάρι; Από την μια η καλοκουρδισμένη Γερμανική μηχανή που απλά συνεχίζει από εκεί που σταμάτησε πέρσι, και από την άλλη οι Παριζιάνοι που έστω και με τα δισεκατομμύρια των Σεΐχιδων εδώ και μια δεκαετία ακόμη δεν κατάφεραν να σηκώσουν το πολυπόθητο Champions League. Έφτασαν πέρσι στην πηγή αλλά δεν ήπιαν νερό.


Η «λογική» λέει Bayern, αφού η PSG έχει κάποια σκαμπανεβάσματα φέτος και επίσης κάνει αγώνα δρόμου να προλάβει ο Neymar. Η αλήθεια είναι ότι εάν οι Βαυαροί παρουσιαστούν όπως μας συνήθισαν τα τελευταία 2 χρόνια, δύσκολα χάνουν την πρόκριση. Από την άλλη η PSG πρέπει να εκμεταλλευτεί το μικρό πλεονέκτημα του πρώτου εκτός έδρας αγώνα και να πάρει αποτέλεσμα που να της δίνει προβάδισμα στον επαναληπτικό. Και τότε πρέπει επιτέλους να λάμψει ο Neymar (νοουμένου ότι δεν θα τραυματιστεί και πάλι χορεύοντας Βραζιλιάνικα capoeira) και ο Mbappe.


Θα συνεχίσει το Γερμανικό τρένο την επέλαση του προς ακόμα μια κατάκτηση Champions League, ή θα γευτούν οι Παριζιάνοι το νέκταρ της πρόκρισης που θα τους ωθήσει ένα βήμα πιο κοντά προς το πολυπόθητο τρόπαιο;



Πρόβλεψη: Πρόκριση της PSG




MAN CITY vs DORTMUND


Είναι αυτή η χρονιά που (επιτέλους) θα σηκώσει το Champions League η Manchester City; Βίοι παράλληλοι με την PSG θα έλεγε κανείς. Και οι δύο ομάδες προσπαθούν εδώ και περίπου μια δεκαετία με πετροδόλλαρα να ανέβουν στην κορυφή της Ευρώπης. Μέχρι στιγμής στην φετινή σεζόν όλα δείχνουν να πηγαίνουν ρολόι για την ομάδα του Manchester. Ο τίτλος της Premier League είναι σχεδόν εξασφαλισμένος και έφτασαν με ευκολία στους 8 του Champions League έχοντας δεχτεί μόλις 1(!) τέρμα στην φετινή διοργάνωση (απέναντι στην Porto τον Οκτώβρη).


Στους 16 απέκλεισαν πολύ εύκολα την Borussia Mönchengladbach με δύο νίκες (2-0 και 2-0) και τώρα θα αντιμετωπίσουν άλλη μια Borussia, αυτή του Dortmund. Η City συνεχίζει να έχει την «ρέντα» με (σχετικά) εύκολες κληρώσεις και όλοι αναμένουν ότι εύκολα ή δύσκολα θα ξεπεράσει και το εμπόδιο της Dortmund. Εκτός και αν ένας 20χρονος Νορβηγός εν ονόματι Erling Haaland αποφασίσει να τους χαλάσει τα σχέδια. Στους 16 ουσιαστικά μόνος του απέκλεισε την Sevilla (3-2 και 2-2) αφού πέτυχε 4 γκολ ενώ του πήρε μόνο 14(!) παιχνίδια να φτάσει τα 20 γκολ στην διοργάνωση. Ο Messi χρειάστηκε 40 και ο Ronaldo 56.



Θα δούμε ακόμα μία εύκολη επικράτηση της ομάδας του Guardiola ή θα τους χαλάσει ο Νορβηγός τα σχέδια τους;



Πρόβλεψη: Πρόκριση της Man City




REAL MADRID vs LIVERPOOL


Real vs Liverpool ή Ramos vs Salah! Κατά βάθος, αρκετοί φίλοι της Liverpool (συμπεριλαμβανομένου και του γραφών) εύχονταν για αυτή την κλήρωση για ένα και μόνο λόγο. Εκδίκηση για τον χαμένο τελικό του 2018 και ευκαιρία για τον Salah να πάρει το αίμα του πίσω από τον Ramos (νομίζω όλοι θυμόμαστε τι έγινε εκείνη την νύχτα). Φυσικά, κάποιος κάλλιστα μπορεί να πει πρόσεχε για τι εύχεσαι! Η Real, έστω και στην κατάσταση που βρίσκεται σήμερα, είναι η πολυνίκης του θεσμού και υπήρχαν αρκετές φορές στο πρόσφατο παρελθόν που «αναστήθηκαν από τους νεκρούς» και έφτασαν να έχουν 4 κατακτήσεις Champions League την τελευταία 10ετία (3 από αυτές συνεχόμενες παρακαλώ...). Φέτος πήραν την πρωτιά στον όμιλό τους έστω και αν είχαν ένα άσχημο ξεκίνημα, ενώ στους 16 απέκλεισαν με δύο νίκες (2-0 και 1-0) την Atalanta που έχει μια από τις πιο παραγωγικές επιθέσεις στην Ευρώπη την τελευταία 2ετία. Ποιο είναι το δίδαγμα; Ποτέ μην ξεγράφεις την Real από το Champions League!


Από την άλλη και η Liverpool έχει τα δικά της προβλήματα αυτή την σεζόν. Καταπονεμένη από τραυματισμούς και ντεφορμάρισμα παικτών-κλειδιά, την έφεραν τώρα να κινδυνεύει να μείνει εκτός τετράδας στην Premier League και υπάρχει σοβαρό ενδεχόμενο η μόνη διέξοδος της στο Champions League της επόμενης χρονιάς να έρθει μόνο με την κατάκτηση του φετινού τροπαίου. Η επάνοδος του Jota και κάποιες καλές αμυντικές εμφανίσεις τελευταία, αναπτερώνουν τις ελπίδες των Reds και των οπαδών τους για ένα επιτυχημένο κλείσιμο της σεζόν.


Θα πάρει λοιπόν εκδίκηση η Liverpool και ο Salah για τον χαμένο τελικό του 2018 ή θα μας δείξει για ακόμη μία φόρα η Real πια είναι η βασίλισσα της Ευρώπης;


Πρόβλεψη: Πρόκριση της Liverpool


PORTO vs CHELSEA


Όπως έγραψα και πιο πάνω, η Chelsea είναι μάλλον η τυχερή της κλήρωσης, φτάνει να μην υποτιμήσει (κάτι που μάλλον έκανε η Juventus) την Porto. Η ομάδα του Λονδίνου πήρε τα πάνω της από τον καιρό που ανέλαβε ο Thomas Tuchel αφού κατάφερε να μπει στην τετράδα της Premier League μετά από ένα ντεμαράζ καλών αποτελεσμάτων ενώ απέκλεισε την Atletico Madrid στους 16 με δύο νίκες (2-0 και 1-0). Όλοι ξέρουμε πόσο δύσκολο είναι να αντιμετωπίζεις την Atletico του grande Simeone σε νοκ-άουτ αγώνες και η Chelsea πέρασε αυτό το τεστ με άριστα (και άνετα), χωρίς μάλιστα να δεχτεί τέρμα. Εάν κατέβει το ίδιο σοβαρή και οργανωμένη απέναντι στην Porto, τότε λογικά θα δούμε τους Μπλε στα ημιτελικά της διοργάνωσης.


Η Porto, φυσικά, μετά που απέκλεισε την Juventus, μπορεί να κοιτάξει (σχεδόν) οποιονδήποτε κατάματα και θα κατέβει στους διπλούς αγώνες χωρίς κανένα άγχος, και θα ελπίζει για το καλύτερο. Στην Πορτογαλία είναι δεύτερη, 10 πόντους πίσω από την Sporting Lisbon και η κατάκτηση του εγχώριου πρωταθλήματος φαντάζει αρκετά δύσκολη. Όχι πως μπορεί να ελπίζει στην κατάκτηση του Champions League (μόνο με επιστροφή Mourinho), αλλά